La Fontaine

La Fontaine, 8 Temmuz 1621 tarihinde Fransa, Château-Thierry’de doğmuştur. Annesi Françoise Pidoux; babası, Château-Thierry Dükalığı’nın Sular ve Ormanlar Başkorucusu unvanına sahip olan Charles de La Fontaine’dir. Ailenin her iki tarafı da taşra orta-üst sınıf mensubudur. En büyük çocuk olan Jean de La Fontaine, Château-Thierry Koleji’nde eğitim görmüş ve okulun son günlerinde (1641 yılında), Paris’te İlâhiyat Fakültesi’ne ve Saint Magloire Tapınağı’na girmiştir. Fakat buralarda geçirdiği kısa süre, meslek seçiminde ciddi bir hata yaptığını ona göstermiştir. Bunun üzerine; teoloji eğitimini bırakıp hukuk eğitimine başlamış (1646-49) ve avukatlık statüsü edinmiştir. Bu mesleği de fazla icra ettiği pek söylenemez. 1660’lı yıllar, Fransız edebiyat tarihinde oldukça ünlü olan Rue du Vieux Colombier dörtlüsünün oluştuğu dönemdir. Bu “dörtlü” La Fontaine, Racine, Molière ve Boileu’yu içeriyordu. Chapelain de bu grubun dışarıdan bir üyesiydi. La Fontaine bu çevrede, dalgınlığı, iş hayatına ilgisizliği, sessizliği, özel hayatında bilgece bir eksantrikliğe sahip oluşu ile bilinir. Bu ortamda ona “bonhomme” ya da “bon” (“bizimki”; “bizim saf”) adı takılmıştı. 1664-66 yılları arasında Contes et Nouvelles en vers (Öyküler...) adlı kitabının ilk iki bölümü yayımlanır. 1668 yılının Mart ayında, La Fontaine’i ölümsüz kılan ünlü eseri Fables’ın (Fables choisiés mises en vers/ Şiirleştirilmiş Fabllar) birinci derlemesi yayımlanır. İzleyen iki yıl içinde La Fontaine, Les Amours de Psyché et de Cupidon adlı romanını yayımlar ve üç ciltlik, Şiirci Derlemesi (Recueil de poésies) isimli esere büyük katkı sunar. 1671 yılında Contes’un (Öyküler) üçüncü bölümü yayımlanır. Genel örf ve âdetlere uygunsuz bulunan ve polis tarafından satışı yasaklanan Nouveaux Contes (Yeni Öyküler) 1674’te yayımlanır. Bu dönemde La Fontaine tekrar maddi sıkıntılar içine düşer. Borçlarını ödeyebilmek için, babasının ona devrettiği başkoruculuk unvanını bırakır. Bu arada imdadına, çok güzel, yüksek karakterli ve entelektüel donanımlı bir kadın olarak bilinen Madame de la Sablière yetişir. Onu yirmi yıl boyunca evinde ağırlar. La Fontaine böylece kendisini tümüyle edebi çabalarına, şiirsel ve tiyatral eserler vermeye adar. Sağlığı giderek kötüleşen La Fontaine, (13 Nisan) 1695 yılında, 73 yaşında, bu dünyadan göç eder. 14 Nisan 1695 tarihinde Saint-Innocents mezarlığına gömülür.

Yazdığı Kitaplar